Kort efter fusionen af Mercedes og Benz, begyndte de at udvikle verdens hurtigste sportsvogne. De var baseret på den kraftfulde M06 motor, designet af Ferdinand Porsche, og de blev kendt som: “De hvide elefanter” på grund af deres rå kraft. 680 Type-S var den første i denne serie, der ville udvikle sig til legendariske racerbiler, der var uden konkurrence indtil mange år senere.

Ligesom de tidligere Mercedes biler, som 400 og 630, havde den nye 680 S et lavere chassis, hvilket betød at den tunge motor kunne placeres længere bagud og lavere I chassiset. Det var den eksisterende SOHC 6,3-liters 6-cylindrede motor, som blev boret op til 6,8 liter og fik kompressor, der først slog til ved høje omdrejninger. Når den slog til, steg de 120 hk pludseligt til 180 hk (deraf den gamle 26/120/180 betegnelse). I race trim hed motoren 26/170/225.

Bilerne kørte til at begynde som fabriks racere, og blev kørt af berømte kørere som Rudolf Caracciola, der vandt 1927 Nurburgring racet med en 680S. Fordi chassiset var relativt simpelt og robust, lavede Mercedes-Benz gade mindede karosserier, og til tider solgte de det rå chassis, så kunden selv kunne vælge en karosseri bygger. Racerbilerne er nemme at genkende, da de har simple karosserier med små skærme, og altid er malet hvide, mens alle gade biler var forskellige.

680 udviklede sig gennem årene, den blev lettere og fik flere kræfter. Den første store modefikation, var motoren der i 1928 blev øget til 7,0 liter og blev til 700 SS, senere 7,1 liter og blev til 710 SS, men den definitive udgave er den kortere 720 SSK, der i dag er en “holy grail” blandt bil samlere.

Produktions antal129
MotorM06, dobbelt tændrørs, række-6, langsliggende foran, Kompressorladet sammen med 2 karburatorer, SOHC, 2 ventiler pr. cyl.
Volumen6788 ccm
Boring98 mm
Slaglængde150 mm
Effekt134,2 kw / 180 hk ved 3000 o/min
Karosseri / ChassisAluminium på stål chassis
ForbremserMekaniske tromler
BagbremserMekaniske tromler
StyringSnegl-snekke
Affjedring forStiv aksel med semi-elliptiske fjedre, friktions dæmpere
Affjedring bagBevægelig aksel med semi-elliptiske fjedre, friktions dæmpere
Vægt1900 kg
Akselafstand3400 mm
Sporvidde for1425 mm
Sporvidde bag1425 mm
Gearkasse4-trins Manuel
Top hastighed~178 km/t