Ved første syn er Bugatti Type 51 Grand Prix bilen næsten identisk med den tidligere Type 35, en bil der dominerede Europæisk motorsport i sidste halvdel af 1920’erne. Under motorhjelmen var de dog meget forskellige. Type 51 blev bygget specifikt til Grand Prix race, den var en viderudvikling af den meget succesfulde Type 35B. Den store forskel var dens motor med dobbelt overliggende knastaksler. Dette topstykke var meget lig Miller 91 designet, som Ettore havde nærstuderet, og brugt på biler som Type 50. Med dette topstykke fandt Bugatti yderligere 20 hk. Bilen opnåede 187 hk (140 kW) når de kørte på alkohol. En sejr ved 1931 Franske Grand Prix, var en af de sjældne gange det lykkedes.