Til at kæmpe mod den Tyske overmagt fra Mercedes-Benz og Auto Union, lod Alfa Romeo Vittorio Jano designe og bygge sin egen V12 Grand Prix racer. Den fik navnet 12C.

Motoren blev færdig i 1936, V12 motoren havde imponerende specifikationer, men opnåede kun 2 sejre ved Barcelona og Vanderbilt cup’en. Til den følgende sæson blev den opgraderet med 2 kompressorer, og motorens volumen blev øget.

Men selv ikke denne opgraderede bil, kunne holde trit med de veludviklede “silver arrows”, og Alfa’s top kører Tazio Nuvolari var så skuffet over bilens køreegenskaber, at han gik over til det Tyske team.

MotorV12, DOHC med 2 ventiler pr. cyl. 2 Weber karburatorer med Roots-Type kompressor
Volumen4495 ccm
Boring72 mm
Slaglængde92 mm
Effekt320,7 kw / 430 hk ved 5800 o/min
Karosseri / ChassisAluminium på stål
ForbremserTromler
BagbremserTromler
StyringSnegl-snekke
Affjedring forArme med spiralfjedre, hydrauliske dæmpere
Affjedring bagSving aksel med tværliggende semi-elliptiske bladfjedre, hydrauliske Teleskopdæmpere, friktions dæmpere
Vægt810 kg
Akselafstand2800 mm
Sporvidde for1370 mm
Sporvidde bag1430 mm
Længde4240 mm
Højde1130 mm
Top hastighed~310 km/t