Den første version af denne succesfulde racerbil, 158, blev bygget i 1937/1938. Hovedansvarlig ingeniør var Gioacchino Colombo. Bilens navn kommer af dens 1,5-liter motor og 8 cylindre. 158 debuterede med works Alfa Corse teamet ved Coppa Ciano Junior i August 1938 i Livorno, Italien, hvor Emilio Villoresi tog bilens første sejr. På det tidspunkt ydede motoren 200 hk (150 kW) ved 7000 o/min ved hjælp af en Roots kompressor.

MotorRække-8, kompressor
Volumen1479 ccm
Boring58 mm
Slaglængde70 mm
Effekt150 kw / 200 hk ved 7000 o/min
Karosseri / ChassisAluminium
ForbremserHydraulisk assisterede let-metals tromler
BagbremserHydraulisk assisterede let-metals tromler
StyringSnegl-snekke
Affjedring forVippearm med tværliggende bladfjedre, hydrauliske støddæmpere
Affjedring bagSving Aksel med tværliggende bladfjedre, hydrauliske støddæmpere