Lotus Elite debuterede i 1957 på London Motor Car Show. Det var verdens første glasfiber monocoque produktions bil.

Det revolutionerende Elite karosseri brugte både glasfiber og glasfiber-forstærket plastik, til at forme monocoque skallen. Hele bilen bestod af 5 store dele. Det eneste strukturelle metal der blev brugt, var motor rammen og en ramme til at hæfte dørene på.

Monocoque har dog den ulempe, at glasfiberen flexer, og tidlige udgaver af Elite havde en tendens til at revne omkring affjedrings ophængene. Den meget lille brug af metal giver en meget let og kvik bil. Coventry-Climax FWE motoren har rigeligt med kræfter og ses sjældent i andre gadebiler.

Produktions år1958 – 1963
Debuterede1957 London Motor Car Show
MotorCoventry Climax FWE, vandkølet, aluminium række-4, SOHC med 2 ventiler pr. cyl. 2 SU 1,5″ H4 karburatorer
Volumen1216 ccm
Boring76,2 mm
Slaglængde66,6 mm
Kompression10:1
Effekt70,8 kw / 95 hk ved 7000 o/min
Moment101,7 nm ved 4750 o/min
Karosseri / ChassisGlasfiber monocoque
Dæk4,8×15 Pirelli Cintura
BremserHydraulisk servo assisterede Girling skiver
Hjul15″ x 4″
StyringTandstang
Affjedring forDobbelte wishbones, Co-Centriske spiralfjedre, Armstrong teleskop dæmpere, anti-roll stang
Affjedring bagChapman arme med lav wishbone, Co-Centriske spiralfjedre, Armstrong teleskop dæmpere, anti-roll stang
Vægt644 kg
Akselafstand2240 mm
Sporvidde for1194 mm
Sporvidde bag1224 mm
Længde3733 mm
Bredde1486 mm
Højde1194 mm
GearkasseBMC B-Series 4-trins
Top hastighed~200 km/t
0 – 100 km/t~11,4 sek