Geneva Motor Show i Marts 1963 var stedet for en vel modtaget première: Daimler-Benz præsenterede Mercedes-Benz 230 SL, en ny sportsvogn, der skulle erstatte to modeller. Dens to forgængere, 190 SL (W 121) og 300 SL (W 198), var meget populære og succesfulde fra starten. 300 SL var faktisk allerede en legende.
Den nye model lagde sig midt i mellem de to modeller 190 SL og 300 SL: 230 SL havde internt betegnelsen W 113, den balancerede fint mellem den sporty tuning fra en klassisk roadster, men samtidig komforten fra en to-sædet touring bil, samtidig havde den de mest avancerede detaljer for optimal sikkerhed. 230 SL kunne fra starten fås I tre versioner: en open-top med foldbar soft top, der kunne betjenes med største lethed – det var i sig selv en mindre sensation; en open-top version med hardtop, og en hardtop coupé. Hardtop coupé’en havde ikke brug for plads til en soft-top, men havde i stedet mere bagage plads.

Produktions år1963 – 1967
Produktion19831
MotorM130 række-6, SOHC 2 ventiler pr. cyl. Mekanisk indsprøjtning
Volumen2308 ccm
Boring82 mm
Slaglængde72 mm
Kompression9,3:1
Effekt150,1 kw / 200 hk ved 5500 o/min
Moment196 nm ved 4200 o/min
Vægt1295 kg
Akselafstand2400 mm
Længde4305 mm
Bredde1758 mm
Højde1308 mm
Gearkasse4-trins
Top hastighed~200 km/t
0 – 100 km/t~9,7 sek