Efter 917’s succes i endurance race, opgraderede Porsche deres 917/10 til at konkurrere i den McLaren-dominerede CanAm serie. De debuterede i 1971, men bilen havde ikke nok kræfter sammenlignet med de kraftige V8-modstandere. En potentiel løsning var denne unikke 16-cylindrede prototype.

Gruppe 7 klassen i CanAm var stort set ubegrænset med hensyn til regulativer, så Porsche havde mange muligheder for at finde flere kræfter. De undersøgte to muligheder: den første var helt ukendt farvand med turboladede motorer. Det endte med at blive deres løsning, men ikke før de havde prøvet den store 16-cylindrede motor. 917-027 var test bilen, der fik den første 16-cylindrede motor. Under Ferdinand Piech’s vagtsomme øjne, udviklede Hans Mezger motoren, der ikke fik sit eget type nummer.
Hans design var baseret 912’erens 12 cylindrede, med centralt drevet knastaksel og to ekstra cylindre i hver række. Design var justerbart ligesom type 912 og kunne have en volumen fra 6,0 til 7,2 liter. Den største 7,2 liter ydede 880 hk ved 8300 o/min og var den stærkeste, normalt åndende motor, nogensinde fra Porsche. Kun fire motorer blev bygget, selvom der muligvis blev produceret dele til ti. Porsche ville vinde med deres gamle 917 platform og byggede en fungerende bil med en 180° V-16 motor. Den havde mange hk, men det var ikke nok til at matche de turboladede biler.

MotorPrototype 180° V-16, DOHC med 2 ventiler pr. cyl. Bosch benzin indsprøjtning
PlaceringLangsliggende center monteret
Volumen6700 ccm
Boring86,8 mm
Slaglængde70,4 mm
Kompression10,5:1
Effekt626,4 kw / 840 hk ved 8300 o/min
Karosseri / ChassisGlasfiber på stål
BremserVentilerede skiver
StyringTandstang
AffjedringWishbones