Med Esprit, indtog Lotus det moderne superbil marked for første gang. Dens eksotiske karosseri var godt nok til at holde produktionen kørende fra 1976 til 2004. Bilen var et hoved element i 1977 James Bond filmen The Spy Who Loved Me, Roger Moore viste Esprit’s køreegenskaber ved at køre fra en efterfølgende helikopter. Esprit historien starter dog nogle år før, hvor Giorgetto Giugiaro debuterede med ItalDesign’s M70 koncept ved 1972 Torino Motor Show. Bilens stil var radikal, men klart værdig til produktion. Fire år senere debuterede produktions versionen så ved 1975 Paris Motor Show. Den nye Esprit havde en center monteret Type 907 række-4 der ydede 160 hk i Europa og 140 hk i Amerika. Motoren var monteret liggende 45° til siden i chassiset for at holde tyngdepunktet lavt. Motoren var monteret i et stål chassis og havde et slankt glasfiber karosseri.

Produktions år1976 – 1980
MotorCenter monteret type 907 række-4, DOHC med 4 ventiler pr. cyl. 2 Dell’Orto DHLA 45 karburatorer
Volumen1973 ccm
Effekt119,3 kw / 160 hk ved 6200 o/min
Moment189,81 nm ved 4900 o/min
Karosseri / ChassisGlasfiber forstærket plastik på stål
Dæk205-70×14
BremserSkiver
StyringTandstang
Affjedring forDobbelte wishbones med spiralfjedre over støddæmpere, anti-roll stang
Affjedring bagFølge arme med nedre led, spiralfjedre over støddæmpere
Vægt953 kg
Akselafstand2438 mm
Sporvidde1511 mm
Længde4191 mm
Bredde1867 mm
Højde1105 mm
Gearkasse5-trins
Top hastighed~200 km/t
0 – 100 km/t~8,1 sek