I efteråret 1973, blev de olie producerende lande boycottet, hvilket skabte den store olie krise, det gjorde pludselig brændstof til en meget dyr vare, så bil producenterne blev tvunget til at tænke i nye baner. I 1976 installerede ingeniørerne så en 5-cylindret diesel motor med lavt forbrug i C 111-II. Bilen hed nu C 111-IID, og OM 617 LA motoren ydede 190 hk, ved hjælp af turbo og intercooling. Med denne kraftfulde diesel motor under hjelmen på en fantastisk stilfuld “mågevinge” model, malet orange, var Mercedes-Benz klar til flere rekord-forsøg. C 111-II D satte nogle sensationelle rekorder på Nardo banen i det sydlige Italien i 1976. En af rekorderne var en times kørsel på høj-hastigheds banen, hvor de opnåede en gennemsnits hastighed på 253.770 km/t. Bilen fortsatte med at sætte rekorder i alle kategorier – over distancer fra 10 til 10000 kilometer og over perioder fra 6 til 24 timer. Ingen havde indtil da troet at et diesel køretøj kunne levere den form for ydelse.

Produktion1
MotorCenter monteret række-5 diesel, SOHC med 2 ventiler pr. cyl. turbolader
Volumen3000 ccm
Effekt141,7 kw / 190 hk
Karosseri / ChassisGlasfiber forstærket plastik på stål chassis
Fordæk4,50/11,60-15
Bagdæk5,50/13,60-15
BremserVacuum assisterede ventilerede skiver
StyringRecirkulerende kugler
Affjedring forDobbelte wishbones med torsions stænger, fjeder ben
Affjedring bagTrippel wishbones med torsions stænger, fjeder ben
Vægt1240 kg
Akselafstand2620 mm
Sporvidde for1410 mm
Sporvidde bag1405 mm
Længde4440 mm
Bredde1800 mm
Højde1120 mm
Gearkasse5-trins ZF 5 DS-25/1 Transaksel
Top hastighed~300 km/t
0 – 100 km/t~4,7 sek