Mens 6 Serien debuterede, arbejdede ingeniørerne I al hemmelighed på udviklingen af en meget speciel BMW sportsvogn, der skabte en verdens sensation i 1978: BMW M1. Denne “high-performance coupé” var det første produkt fra den nye afdeling BMW Motorsport GmbH. Bilen havde en center monteret række-6 motor på 3,5 liter. Selv når den stod stille osede M1 af fart og kraft. Selvom M1 var en sportsvogn pr. definition, var kører og passager ikke uden komfort. Godt nok var affjedringen ganske fast men den kunne optage nok af bump på vejen til at det ikke blev ubehageligt. Kører og passager var også ganske godt beskyttet inde i rør-rammen lavet af firkantede stål profiler, hvorpå plastik karosseriet var nittet og limet. I rummer under front hjelmen, var der plads nok til bagage for to personer på weekend tur. Bilen havde oven i købet automatisk klima kontrol.

Produktions år1978 – 1981
MotorCenter monteret række-6, DOHC med 4 ventiler pr. cyl. Bosch indsprøjtning
Volumen3453 ccm
Boring93,4 mm
Slaglængde84 mm
Kompression9:1
Effekt206,6 kw / 277 hk ved 6500 o/min
Moment330 nm ved 5000 o/min
Karosseri / ChassisPlastik på stål
Fordæk205/55VR-16
Bagdæk205/50VR-16
BremserVacuum assisterede ventilerede skiver
Forhjul16″ x 7″
Baghjul16″ x 8″
StyringTandstang
Vægt1544 kg
Akselafstand2560 mm
Sporvidde for1550 mm
Sporvidde bag1576 mm
Længde4360 mm
Bredde1824 mm
Højde1140 mm
Gearkasse5-trins
Top hastighed~260 km/t
0 – 100 km/t~6,2 sek