Mercedes-Benz skrev historie med deres 300 SL´s dobbelt sejr i Carrera Panamericana i Mexico i 1952. 450 SLC skrev så et nyt kapittel i 1978 med endnu en dobbelt sejr i det 30000 kilometer lange Syd Amerikanske Rally gennem ti lande. Reglerne tillod ikke tunede motorer, så de fire fabriks-støttede Mercedes-Benz 450 SLC’er havde en standard 4,5 liter V8 motor, det var dog top modellerne med 227-234 hk i stedet for produktions udgaven´s 217 hk.

Motor90° V8, SOHC med 2 ventiler pr. cyl. Bosch mekanisk indsprøjtning
Volumen4520 ccm
Boring92 mm
Slaglængde85 mm
Effekt169,3 kw / 227 hk ved 5000 o/min
Vægt1940 kg
Længde4750 mm
Bredde1790 mm
Højde1330 mm
Gearkasse3-trins automatisk
Top hastighed~220 km/t