C-klassen som motorsport stjerne begyndte med rekord kørslen i 190 E 2.3-16 modellen i Nardò, syd Italien (13 til 21 August 1983). Dette var også den første store test af den nye 4 ventilede motor. De tre rekord-biler havde næsten samme specifikationer som produktions modellen; det var kun små modifikationer der skulle til, for at optimere dem til testen i Nardó, det handlede om aerodynamikken, og en større tank. Rekorderne der blev lavet af 190 E 2.3-16 i Nardò, 1983: 25000 kilometer med en gennemsnits hastighed på 247.549 km/t, 50000 kilometer med en gennemsnits hastighed på 247.939 km/t.

MotorRække-4, DOHC med 4 ventiler pr. cyl. Bosch KE-Jetronic indsprøjtning
Volumen2299 ccm
Boring95,5 mm
Slaglængde80,25 mm
Kompression10,5:1
Effekt136 kw / 185 hk ved 6200 o/min
Moment235 nm ved 4500 o/min
Karosseri / ChassisSelvbærende stål monocoque
Dæk205/55 VR 15
Hjul15″ x 7″
BremserVentilerede skiver med ABS
StyringTandstang
Vægt1230 kg
Akselafstand2665 mm
Sporvidde for1445 mm
Sporvidde bag1429 mm
Længde4430 mm
Bredde1706 mm
Højde1361 mm
Gearkasse5-trins Manuel eller 4-trins automatisk
Top hastighed~230 km/t
0 – 100 km/t~7,5 sek
Tank69 liter