Da 560 SEC og 560 SEL blev lanceret var det de stærkeste Mercedes-Benz produktions biler indtil da. De havde fået en 5,6-liter V8 motor, der var en udvikling fra deres 5-liter version, motoren havde fået større slaglængde så den nu ydede 200 kW (272 hk). De lavede også en version med højere kompression så den ydede 221 kW (300 hk), men den kunne ikke kombineres med et katalysator system. Men selv uden katalysator, kunne denne ECE version overholde udlednings reglerne som specificeret af European Economic Commission (ECE).

MotorM117 90° V8, SOHC med 2 ventiler pr. cyl. Bosch KE-Jetronic indsprøjtning
Volumen5547 ccm
Boring96,5 mm
Slaglængde94,8 mm
Kompression10:1
Effekt220 kw / 295 hk ved 5000 o/min
Moment454 nm ved 3750 o/min
Karosseri / ChassisSelvbærende stål
BremserVentilerede skiver
StyringTandstang
Vægt1748 kg
Akselafstand2845 mm
Sporvidde for1554 mm
Sporvidde bag1549 mm
Længde5060 mm
Bredde1829 mm
Højde1412 mm
Gearkasse5-trins
Top hastighed~250 km/t
0 – 100 km/t~6,8 sek