Efter en 30 års pause fra endurance race, på grund af 1955 tragedien ved Le Mans, syntes Mercedes der var gået nok tid til at vende tilbage og vinde igen. Sauber C9 var en Gruppe C prototype, der debuterede i 1987 sæsonen. Den blev udviklet fra en serie af Le Mans Prototyper af Peter Sauber. Grundstammen i C9 var et rent aluminium monocoque, med en påboltet stålramme til Mercedes-Benz motoren. På grund af den tids brændstof restriktioner, blev motoren gjort så økonomisk som muligt. Den produktions-baserede motorblok blev udviklet af den Svejsiske ingeniør Heini Mader. Den kunne yde 720 hk, men blev begrænset til 650 eller mindre for at spare brændstof. Under udviklingen i 1987, blev bilerne kørt af Kouros Racing med meget lidt succes. Da Mercedes-Benz lavede et officielt team i 1988, tog de fem sejre trods hård konkurrence fra Silk Cut Jaguar teamet.

Produktions år1987 – 1989
Produktion6
MotorCenter monteret M119 90° V8, DOHC med 4 VVT ventiler pr. cyl. indsprøjtning og 2 KKK turbo’er
Volumen4973 ccm
Boring96,5 mm
Slaglængde85 mm
Kompression8,5:1
Effekt485 kw / 650 hk ved 7000 o/min
Moment810 nm ved 3500 o/min
Karosseri / ChassisAluminium monocoque med påboltet stålramme bag
BremserVentilerede skiver
StyringTandstang
AffjedringDobbelte wishbones
Vægt905 kg
Akselafstand2700 mm
Sporvidde for1600 mm
Sporvidde bag1550 mm
Længde4800 mm
Bredde1980 mm
Højde1070 mm
Gearkasse5-trins
Top hastighed~398 km/t