Den første model i XK serien af grand tourers var XK8 coupé og convertible, som senere fik selskab af den mere kraftfulde XKR model. XK8 havde en helt ny 4.0-liter 32-ventilet Jaguar AJ-V8 motor. Den nye CATS (Computer Active Technology Suspension) adaptive affjedring, der allerede var en mulighed på coupé modellen, kom på convertible modellen i 1997. Andre ændringer i 1997 var lysfølsomme forlygter of automatisk nedblændende bakspejl.

Motor90° V8, DOHC med 4 ventiler pr. cyl. SFi indsprøjtning
Volumen3996 ccm
Boring86 mm
Slaglængde86 mm
Kompression10,7:1
Effekt216,3 kw / 290 hk ved 6100 o/min
Moment393 nm ved 4250 o/min
Karosseri / ChassisPlade stål
Dæk245/50 ZR-17
BremserVentilerede skiver med ABS
Hjul17″ x 6″
StyringTandstang
Vægt1653 kg
Akselafstand2591 mm
Sporvidde for1504 mm
Sporvidde bag1499 mm
Længde4760 mm
Bredde1829 mm
Højde1280 mm
Gearkasse5-trins automatisk
Top hastighed~250 km/t
0 – 100 km/t~6,4 sek