For 1996 model året, havde Porsche kun en model tilgængelig, og det var 911 (993). Alle front motor bilerne var væk og Porsche økonomien var ikke ligefrem sund i de tidlige og midt 1990’erne, det var til dels den dyre produktion af tre forskellige modeller (911, 944 og 928) side om side. Firmaet var nødt til at løse sine financielle problemer, to trin for at løse dette var, mere effektivitet på produktions linjerne og et større salg. Direktør Horst Marchart havde den holdning at, to forskellige modeller kunne designes så de brugte mange af de samme komponenter. Det ville spare mange penge. Den billigere “begynder” Porsche skulle være Boxster (også kendt som 986), og fordi den skulle produceres sammen med 911, delte den ret meget med den kommende 996. Der blev foreslået flere motor designs, inklusiv en 4-cylindret, men de endte med en version af “Den nye Generation” bokser-6. Motoren var dog en 2,5 liter i stedet for den 3,4 der blev brugt i 996, og motoren var placeret centralt i stedet for hæk placeringen i 996.

MotorCenter monteret bokser-6, DOHC med 4 ventiler pr. cyl. indsprøjtning
Volumen2480 ccm
Boring85,5 mm
Slaglængde72 mm
Kompression11:1
Effekt150 kw / 201 hk ved 6000 o/min
Moment245,4 nm ved 4500 o/min
Karosseri / ChassisPlade stål
Fordæk205/50 ZR-17
Bagdæk255/40 ZR-17
BremserVentilerede skiver med ABS
Forhjul17″ x 7″
Baghjul17″ x 8,5″
StyringTandstang
Vægt1250 kg
Akselafstand2416 mm
Sporvidde for1455 mm
Sporvidde bag1509 mm
Længde4315 mm
Bredde1778 mm
Højde1290 mm
Gearkasse5-trins
Top hastighed~240 km/t
0 – 100 km/t~6,1 sek