Den første Exige blev lanceret i 2000 med en naturligt åndende 1,8 L Rover K Serie række-4 motor med VHPD (Very High Performance Derivative) tuning. Den ydede 177 hk (132 kW) ved 7800 o/min i standard form. Der var også en “track spec” version med 190 hk (142 kW). Bilen havde en 5-trins manuel gearkasse. Den første Exige brugte de samme runde forlygter som første generation Elise, mens Elise blev opdateret kort efter introduktionen af Exige. Denne første serie blev bygget indtil 2002, med 604 eksemplarer produceret, den blev erstattet af serie 2 i 2004.

Produktions år2000 – 2002
Produktion604
MotorCenter monteret række-4, DOHC med 4 ventiler pr. cyl. indsprøjtning
Volumen1796 ccm
Boring80 mm
Slaglængde89,3 mm
Effekt143,2 kw / 192 hk ved 7800 o/min
Moment198 nm ved 5000 o/min
Fordæk195/50 ZR-16
Bagdæk225/45 ZR-17
BremserVentilerede skiver
Forhjul16″ x 7″
Baghjul17″ x 8,5″
StyringTandstang
Vægt780 kg
Akselafstand2300 mm
Sporvidde for1457 mm
Sporvidde bag1476 mm
Længde3761 mm
Bredde1730 mm
Højde1201 mm
Gearkasse5-trins
Top hastighed~220 km/t
0 – 100 km/t~4,6 sek