1951 Ferrari 342 America

Interessen for Ferraris biler var nu vokset blandt potentielle kunder, men flere kunder holdt sig tilbage da disse konkurrence modeller nåede markedet uden ret stor mulighed for at de-tune dem til en større dagligdags komfort. For at møde behovet hos disse kunder, introducerede Ferrari 342 America, en mere komfortabel 4-sædet bil, med en mere fleksibel motor, en ny synkroniseret 4-trins gearkasse og mere brugervenlig styring. Den første version fra Ghia blev modtaget med stor entusiasme, men senere udgaver fra Vignale og Pininfarina banede vejen for modellen’s succes. Når vi nu taler om 342 America bliver vi også nødt til at nævne 340 America modellen, der kom i produktion i 1951, det var en relativt lille produktion på lidt over 20 biler. De havde dog en overraskende stor variation af karosserier, spændende fra et klassisk barchetta karosseri fra Carrozzeria Touring, til et 2+2 coupé karosseri fra Ghia, samt et udvalg af forskellige tolkninger fra Vignale. En Vignale-model 340 America berlinetta vandt 1950 Mille Miglia kørt af Villoresi/Cassani. Vignale lavede også en unik 340 America cabriolet der desværre ikke længere eksisterer i sin originale form, da dens karosseri blev skåret op og kasseret som en del af et forsøg på forsikringssvindel, bilen blev herefter udstyret med et Spider karosseri fra Vignale. Alle modeller i 340 og 342 America serien, uanset om de var til konkurrence eller gadebrug, havde lige chassis numre. Produktionen af 340 serien fortsatte ind i 1952, da 342 America modellen så overtog. Motoren var stort set den samme 4.1 liter V12, som 340 modellens, selvom man nemt kunne adskille dem visuelt da de havde forskelligt luftfilter på karburatorerne. 340 og 342 Americas var de første Ferrari gade biler med Aurelio Lampredi-designede motorer, selvom der dog havde været en 275 S sports racing model i 1950, og flere 1-sædet racere designed af ham, hvilke viste sig meget succesfulde. Specielt var der den 4.5 liters V12 375 fra 1951, der kørte Froilan Gonzalez til Ferrari’s første Grand Prix sejr på Silverstone, og lige så specielt den 2-liters, 4-cylindrede 500 med hvilken Alberto Ascari vandt kørernes Verdensmesterskab i 1952 og 1953. Den Lampredi-designede V12 motor bliver normalt kaldt ‘long’ block, for at adskille den fra det originale Colombo design. Hovedårsagen til denne forskel var afstanden mellem cylinder centrene, der i Colombo motoren var 90 mm, og på Lampredi motoren 108 mm. Den større afstand var for at give muligheden for en større boring. Som på de Colombo-designede motorer, havde Lampredi motoren også en enkelt overliggende knastaksel på hver cylinder-række. 340 America modeller der skulle bruges i konkurrencer var udstyret med en 4.1 liters V12 motor med tør-sump smøring, og boring og slaglængde på 80 mm x 68 mm, mens gade modellerne havde normal våd sump smøring, sammen med en 5-trins gearkasse med drev til en stiv bagaksel. 342 America modellen havde den samme boring og slaglængde med våd sump, men en ny 4-trins, synkromesh gearkasse. Det sidste eksemplar i serien var faktisk udstyret med en 4.5 liters motor, men beholdte 342 model referencen. 342 America blev produceret i en relativt kort periode sent i 1952, og der blev kun lavet 6 eksemplarer, en med Vignale cabriolet karosseri, og resten med Pininfarina karosseri enten som coupé eller cabriolet. De blev bygget på et chassis med 2650 mm akselafstand, som rørstel, i modsætning til det chassis med 2420 mm akselafstand der blev brugt i 340 America. I September 1952 udgaven af det Amerikanske magasin ‘Road & Track’ prøvekørte de en 340 America Vignale-karosseri racer berlinetta, og nåede en 0-100 km/t tid på 6.1 sek, og 0-160 km/t tid på 15.5 sek, og 0-400 m på 15.45 sek, samt en tophastighed på 240 km/t – imponerende tal på den tid!

MotorLangsliggende V 12 60°, placeret i front
Boring / Slaglængde80 x 68 mm
Volumen pr. cyl.341,80 cc
Volumen4101,66 cc
Kompression8 : 1
Max. Kraft147 kW (200 hk) ved 5000 o/min
Kraft pr. L49 hk/l
Max. Moment
Ventil styringEnkelt overliggende knastaksel pr. cylinder række. 2 ventiler pr. cyl.
Brændstof styring3 stk. Weber 40 DCF karburatorer
Tænding1 tændrør pr. cyl. 2 Tændspoler
SmøringVåd sump
KoblingEnkel pladet
RammeStål rør
Forhjuls ophængUafhængige wishbones, langsliggende bladfjedre og Houdaille hydrauliske støddæmpere
Baghjuls ophænglive aksel, semi-eliptiske fjedre, Houdaille hydrauliske støddæmpere
Bremser4 stk. tromler
Gearkasse4-trins + bakgear
StyringSnegl-snekke
Tank105 L
Fordæk6.40 x 15
Bagdæk6.40 x 15
Bil type2 sædet Coupé eller Cabriolet
Længde
Bredde
Højde
Akselafstand2650 mm
Bredde mellem forhjul1325 mm
Bredde mellem baghjul1320 mm
Vægt1200 kg (tør)
Top hastighed186 km/t
0 – 100 km/t
0 – 400 m
0 – 1000 m