2001 Ferrari 550 GTS

Selvom ‘GT Racer’ biler har eksisteret siden 1950’erne, har der aldrig været en universel definition for hvad der kvalificerer en bil som GT racer. Det minimale produktions antal, af gade biler, ændredes I næsten hver sæson, og på et tidspunkt, blev selv en unik bil, som Porsche 917, homologeret som ‘GT’. Efter en stor popularitet I 1960’erne og de tidlige 1970’er, blev GT’erne overskygget af prototyperne i næsten to årtier. Da stærke gade biler som Ferrari F40 og McLaren F1 kom på racer banerne, var det en genoplivelse, der toppede med GT1 racerne i de sene 1990’er. Bortset fra en årlig deltagelse i Le Mans, konkurrerede disse biler oprindeligt i BPR mesterskabet, der blev startet af Jurgen Barth, M Peter og Stephane Ratel, det blev så i 1997 overtaget af det officielle FIA GT mesterskab. Selvom store producenter som Porsche og Mercedes-Benz deltog i mesterskabet, mente Ratel, at for at opnå samme popularitet, som GT racerne havde I 1960’erne, blev Ferrari nødt til at deltage. I 1998 overbeviste han Ferrari’s motorsport chef Jean Todt, til at undersøge muligheden for at konstruere en konkurrence version af F50. Tre biler blev bygget, men af forskellige grunde, blev projektet skrinlagt kort efter. Ikke overraskende, blev reglerne ændret efter 2 sæsoner af mesterskabet, og de meget eksotiske GT1 biler var ikke længere legale. Der blev lavet 2 klasser; ‘N-GT’ for let modificerede biler og ‘GT’, der tillod flere modificationer. For at gøre konkurrencen mere lige, blev alle biler udstyret med begrænsere. Men det vigtigste var, at uafhængige racerteams nu kunne homologere en bil, uden deltagelse af den originale producent, som det tidligere var påkrævet. Det banede vejen for en Ferrari racer bil, udviklet og konstrueret helt uafhængigt af Ferrari. Ratel fik hurtigt samlet et antal intereserede privatteams, og commissionerede Italtecnica i Italien til at udvikle en GT racer basseret på Ferrari 550 Maranello. Deres mål var at konkurrere I det nye årtusinde, hvilket gav bilen kælenavnet ‘Millenio’. To biler var klar til den nye sæson, og de viste sig at være ret hurtige fra starten. Desværre viste de sig at være upålidelige, og den tredje kunde, der havde bestilt en bil, Frederic Dor, afbestilte den herefter. Da han stadig var interesseret i at konkurrere med en 550 Maranello i FIA GT mesterskabet, kontaktede Dor Prodrive i England. Prodrive var startet af og ejet af 3-gange Rally mester David Richards, og de havde allerede bevist deres kunnen i touring car race og rally, med forskellige bilmærker. Dor’s nye Care Racing Development bestilte herefter Prodrive til at bygge to 550 racere. Den første Prodrive 550 GTS Maranellos kørte første gang i 2001. GT klassens regler, sagde at den grundlæggende struktur af motor, karosseri og chassis skulle være tæt på produktions modellen, men det efterlod masser af plads for Prodrive til at modificere 550. Først motoren, der havde vist sig at være skrøbelig i Italtecnica bilerne. Den forstærkede V12 blev øget i volumen og placeret lavere og længere bagud i chassiset, for bedre vægtfordeling. Stor brug af carbon fiber i hele bilen, gav en dramatisk vægt reducering, så 1100 kg grænsen, sat af FIA, blev opnået. En stor hækspoiler blev en del af designet. Bilen debuterede med kørerne Alain Menu og Rickard Rydell på Hungaroring, sæsonens sjette løb. Små problemer, gjorde at de måtte udgå af løbet, men omgangstiderne var lovende. Bare 2 løb senere på A1 Ring i Østrig, tog Care/Prodrive 550 Maranello sin første sejr, med kørerne Peter Cox og Rydell. En tredjeplads på Nürburgring og en sejr på Jarama sluttede denne lovende debut sæson. I 2002 byggede de flere biler til privatteams, og de tog flere sejre i FIA GT mesterskabet. Prodrive deltog med en bil i 2002 24 Timers Le Mans og tog pole position for GT klassen foran favoritterne fra Corvette og Viper. Rydell, Menu og Tomas Enge førte foran deres klasse rivaler, indtil en olie læk tvang dem til at udgå i 13. time. Alle erfaringerne fra de første 2 sæsoner blev samlet i 2003, hvilket betød at GT mesterskabet var totalt domineret af Prodrive 550 Maranellos fra BMS Scuderia Italia teamet. Prodrive vendte tilbage til Le Mans og slog den hurtigste Corvette med 10 omgange, og tog Ferrari’s første GT klasse sejr i næsten 30 år. Det måske største kompliment kom, da Ferrari annoncerede en konkurrence version af 575M Maranello. Selvom denne fabriks racer tog en sejr ved dens debut i sidste runde af 2003 sæsonen, har den siden haft svært ved at matche 550 GTS Maranello’s tider. Der var mere succes i 2004 med BMS Scuderia Italia der fortsatte deres dominans i FIA GT mesterskabet. Ved Le Mans imponerede Maranello igen med dens uovertrufne omgangstider, men kunne i sidste ende ikke komme forbi de to Corvetter. Fordi både Corvette og Maranello viste sig at kunne matche omgangstider med prototyper, blev de straffet med ekstra vægt i 2005 Le Mans. Det synes ikke at være et problem for Corvette teamet, da de havde en helt ny bil, mens Maranello virkelig led under dette, og i sidste ende var ude af stand til at udfordre de nye Corvette C6.R og Aston Martin DBR9. Prodrive afsluttede deres arbejde med 550 Maranello projektet i 2004, efter de blev hyret af Aston Martin til at bygge en racer version af DB9. I GT mesterskabet, blev de private Maranello biler jævnt overhalet af Maserati MC12, men i Le Mans Endurance Serien (LMES) fortsatte de deres dominans, og tog klasse sejre i de fleste runder. Takket være Frederic Dor og Prodrive blev der skrevet et nyt kapitel ind i Ferrari’s racer historie. 550 GTS Maranello succes mindede om mærket’s fineste tid, da biler som 250 GTO og 365 GTB/4 Daytona Competitizione dominerede GT racing. Det inspirerede også Ferrari til at vende tilbage til GT race, i begyndelsen uden meget held, men siden med rimelig succes.

MotorLangsliggende V 12 65°, placeret i front
Boring / Slaglængde
Volumen pr. cyl.498,58 cc
Volumen5983 cc
Kompression
Max. Kraft448 kW (600 hk) ved 6400 o/min
Kraft pr. L100 hk/l
Max. Moment600 Nm ved 5000 o/min
Ventil styring2 overliggende knastaksler pr. cylinder række. 4 ventiler pr. cyl.
Brændstof styringElektronisk indsprøjtning
TændingElektronisk tænding
SmøringTør sump
KoblingEnkelt pladet
RammeStål rør
Forhjuls ophængUafhængige wishbones, fjederben og hydrauliske støddæmpere, anti-roll bar
Baghjuls ophængUafhængige wishbones, fjederben og dobbelte hydrauliske støddæmpere, anti-roll bar
Bremser4 stk. keramiske Brembo skiver
GearkasseXTrac 6-trins sekventiel
StyringTand stang
Tank
FordækDunlop 280/650-18
BagdækDunlop 315/710-18
Bil type2 sædet Berlinetta
Længde4550 mm
Bredde1990 mm
Højde
Akselafstand2500 mm
Bredde mellem forhjul1680 mm
Bredde mellem baghjul1690 mm
Vægt1100 kg (tør)
Top hastighed
0 – 100 km/t
0 – 400 m
0 – 1000 m